In 1963, op 14-jarige leeftijd leerde Gerard tekenen bij de

'Famous Artists course for Talented Young People'. Daarne

zakte de creativiteit noodgedwongen naar de achtergrond.

Na schoolopleidingen werkzaam geweest als Timmerman

en 30 jaar een eigen onderneming in kunststof kozijnen te

hebben gerund, kon Gerard met pensioen.

Het schilders-bloed begon te kriebelen toen hij tijdens een

fotocursus op pad ging in Leiden op de lagere school van

Rembrandt stuitte. "Ik rondde de fotocursus af maar

Rembrandt liet me niet los. Bij Henk Sentel Podium voor

Fijnschilderen, ontdekte ik de verfijnde technieken van de

middeleeuwse meester. Mijn ervaring in de fotografie kwam

goed van pas: het kijken naar compositie en lichtval, het

spelen met licht, precies wat Rembrandt zo beroemd maakte.